How to pronounce 'plus' in French

How to pronounce 'plus' in French

In this episode, Gaelle explains how to pronounce the little word “plus” - which annoyingly can be pronounced 3 different ways: [plu], [pluS] or [pluZ]. You probably won’t be able to say it correctly straight away, but at least you will know the rules behind it.

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Bonjour à toutes et bonjour à tous! Bienvenue dans ce nouvel épisode de LanguaTalk Slow French. Aujourd'hui, nous allons faire une petite leçon de phonétique et en particulier la prononciation d'un mot qu'on utilise beaucoup. Tout le temps en fait. C'est le mot "plus". P.L.U.S. "Plus". Parce que ce mot en fait a trois prononciations. On peut dire [pluS], on peut dire [plu] ou on peut dire [pluZ]. Et ça, ça dépend du contexte et ça dépend des mots qu'il y a après.

Quand j'étais une jeune professeure, je n'avais pas beaucoup d'expérience encore. Un jour, un étudiant m'a demandé: "Quelle est la règle pour prononcer plus?". Et j'ai très simplement et très naïvement répondu : "Oh, c'est simple, quand c'est une négation, on dit [plu] et quand c'est positif, quand c'est une affirmation, on dit [pluS]". Haha. En fait non, c'était beaucoup plus complexe que ça et c'est ce que l'on va voir aujourd'hui.

Attention, les règles peuvent être très compliquées et vous savez qu'en français, il y a toujours des exceptions. Et aussi il y a ce qu'on appelle des liaisons optionnelles ou facultatives. Ça veut dire que parfois on peut faire la liaison, si on a envie en fait. Ça, je ne vais pas les expliquer. Je vais essayer de simplifier les règles pour vous rendre la vie plus facile. Donc oui, si vous êtes des puristes, cette leçon n'est pas complète. Mais moi je veux surtout vous donner des clés plus faciles pour ne pas paniquer avec ce mot "plus". Est-ce que vous dites [plu] ou [pluS] ou [pluZ]? Bonne écoute.

Alors on va commencer avec la partie, je pense la plus simple, qui est dans la négation. On utilise "plus" par exemple quand on dit: "je ne mange plus de viande". Donc ça veut dire que avant oui, je mangeais de la viande, maintenant non. Donc en anglais c'est "not anymore". "Je ne mange plus". Dans le contexte de la négation, on dit [plu] donc on n'entend pas le "s".

Je vais vous donner quelques exemples. Donc: "je suis végétarienne, je ne mange plus de viande" ou "je n'aime plus le café depuis que je suis enceinte", = "I don't like coffe anymore since I'm pregnant". "Je n'ai plus faim, merci" = I'm not hungry anymore, thank you". Ou alors, parce que là, toutes ces phrases, je les ai mises au présent, mais je peux aussi utiliser des phrases au passé. Comme: "dans les années 90, ma mère n'utilisait plus le bus, seulement la voiture". Donc ce n'est pas toujours au présent. Mais c'est vrai qu'on utilise plutôt au présent.

Donc quand c'est une négation pour dire "not anymore", alors on dit [plu]. Voilà, ça c'est facile.

Maintenant on va regarder la partie plus compliquée, quand on a "plus", qui veut dire "more". Donc quand on veut ajouter quelque chose ou quand on veut comparer. Alors déjà la règle générale, c'est que la prononciation du mot "plus" dépend de deux choses:

1. De quelle est l'idée qu'on veut exprimer, qu'est ce qu'on raconte, qu'est ce qu'on dit? Est-ce que c'est une comparaison? Donc quand on veut dire "more than". Ou alors est-ce que c'est une addition plus comme le symbole mathématique +. Oui? Donc ça c'est deux choses différentes.

2.Et ça dépend aussi du mot qui est derrière, qui est après "plus". Ça dépend si c'est un adjectif ou un nom. Donc on voit déjà là on a plusieurs niveaux de complexité. Et en fait le mot plus termine avec la lettre S. C'est pour ça qu'on est parfois dans une situation de liaison = "joint". On va connecter le s avec la lettre du mot après. Mais ce n'est pas toujours le cas.

Je vais vous donner trois exemples pour vous montrer les différences qui existent. Premier exemple: "il est plus intelligent que moi", "il est plus [pluZ] intelligent que moi". Là on entend [pluZ], "plus intelligent". Deuxième exemple: "il est plus beau que moi", "il est plus [plu] beau que moi". Là j'ai dit [plu]. Troisième exemple : "tu veux plus de sucre?", "tu veux plus [pluS] de sucre?". Et là j'ai dit [pluS]. Donc on peut dire [pluZ], [plu] ou [pluS].

Commençons dans la situation où "plus" ça veut dire qu'on fait une addition, qu'on ajoute quelque chose. On peut ajouter un nombre ou on peut ajouter une idée. Donc par exemple, quand on dit "cinq plus (+) deux égale (=) sept. Là c'est le plus (+) comme le symbole mathématique, et on dit bien [pluS.] ou si on dit: "Il en veut toujours plus!", "il en veut toujours plus [pluS]" = "He always wants more".

Donc là on est d'accord que c'est bien [pluS] de quelque chose. It's not more THAN something, ce n'est pas une comparaison, c'est juste une quantité qu'on ajoute. On peut aussi dire: "j'ai froid, j'ai faim et en plus je suis fatigué". "J'ai froid, j'ai faim et en plus je suis fatigué". Donc là, en anglais, on pourrait dire "on the top of it", right. "I'm cold, I'm hungry and on the top of that I'm tired". Donc là quand "plus" c'est une addition, quand on ajoute quelque chose, on dit toujours [pluS]. Ça c'est facile.

Maintenant, on arrive dans la situation d'une comparaison et c'est là où c'est le plus difficile. Dans une comparaison, donc on a dit "more than". Pour comparer, on peut comparer des adjectifs ou on peut comparer des noms. Commençons avec les noms. Je vous donne deux exemples: "J'ai plus de livres que toi", "j'ai plus [pluS] de livres que toi". Ou alors: "je travaille plus que toi", "je travaille plus [pluS] que toi". Vous avez entendu? J'ai bien dit [pluS] dans les deux situations.

Si vous regardez un livre de grammaire ou une explication sur internet, on va dire: "ok, si c'est "plus" devant un nom ou "plus" avec un verbe, on dit [pluS]." Pour simplifier -parce que quand vous parlez, vous avez besoin d'une explication rapide, vous avez besoin de trouver la bonne réponse très vite- et bien moi je dis simplement que si vous dites "plus de" ou "plus que", alors c'est [pluS]. OK? Regardless of what's coming after, it's just "plus de" "plus que". Alors on dit [pluS].

Et quand on dit "plus de" c'est toujours un nom après. Par exemple oui "j'ai plus de livres", "j'ai plus d'argent", "j'ai plus de temps". Donc argent, temps, livre, ça c'est des noms. Mais ce qui est important de mémoriser c'est "[pluS] DE".

Et avec "que" souvent on utilise avec un verbe avant. Par exemple: "je travaille plus que toi", "je mange plus que toi", "elle rigole plus que nous". Ok? Donc ça c'est avec des verbes au début, mais ce qui est important c'est le "[pluS] QUE". Le "que" est tout de suite après. Encore une fois, la situation là est assez simple. On prononce toujours [pluS] avec le s.

Maintenant on arrive à la situation la plus complexe, parce qu'il faut réfléchir. C'est quand on utilise avec un adjectif ou avec un adverbe. Je vous donne quelques exemples: "Elle est plus intelligente que moi". Donc "intelligente", ça c'est un adjectif. On est en train de décrire quelqu'un. Et j'ai dit: "Elle est plus [pluZ] intelligente". Vous entendez le ze? Ça, c'est une liaison. Donc on a dit "[pluZ] intelligente". Ou alors: "il est plus beau que moi". Là, je suis aussi avec un adjectif. "Beau", c'est un adjectif. Mais j'ai dit "il est plus [plu] beau que moi". On entend j'ai dit [plu]. Et pour des adverbes: "ils voyagent plus souvent que moi", "ils voyagent plus [plu] souvent que moi". "Souvent", c'est un adverbe. Ça donne une information sur le verbe "voyager". So "he travels more often than me". Et là, j'ai dit "[plu] souvent". Et mon dernier exemple: "elle parle français plus aisément que sa sœur". "Elle parle français plus aisément, plus aisément que sa sœur". "Aisément", cela veut dire "with more ease". C'est comme "plus facilement".

Donc là, la règle en fait, ça dépend de la lettre qui commence l'adjectif ou l'adverbe. Si on a une voyelle, alors on fait la liaison. J'ai dit "elle est plus_intelligente", "elle est plus_amoureuse" ou "elle parle plus_aisément". Donc là il faut faire la liaison parce qu'on commence avec une voyelle. Mais si on a une consonne par exemple: "il est plus beau que moi" ou "il voyage plus souvent", alors on dit [plu].

Là, c'est vraiment la situation la plus difficile parce que ça nécessite de faire attention aux mots. Est-ce que c'est un nom ou est ce que c'est un adjectif? Et si c'est un adjectif ou adverbe, alors il faut faire la liaison si il y a une voyelle. C'est vraiment dans une comparaison, ça c'est la partie la plus compliquée.

Et on va terminer avec une partie qui est un peu plus simple, c'est quand on veut dire "plus ... et plus...". Par exemple "the more I do that, the more I enjoy it". Donc en français on va dire: "plus j'apprends le français, plus je trouve ça difficile". "Plus j'apprends le français, plus je trouve ça difficile". Un autre exemple: "plus elle écoute la radio, plus elle comprend le français" = "the more she listens to the radio, the more she understands French". "Plus elle écoute la radio, plus elle comprend le français".

Là, vous avez entendu? Dans les deux situations, j'ai bien dit "[plu]... [plu]...". Ce n'est pas nécessaire de faire la liaison. J'ai dit "[plu] elle écoute", maybe you could think "[pluZ] elle écoute". Ça c'est une liaison optionnelle. C'est possible, mais vous n'êtes pas obligé, so forget about it! Oubliez! Retenez juste quand on a "plus... plus..." as in "the more blablabla, the more tadada", alors il faut juste dire [plu].

Je voudrais juste terminer en vous donnant quelques expressions que je vous suggère de mémoriser par cœur. So just to know them by heart = de mémoriser par cœur. Comme ça vous ne vous posez pas la question quand vous parlez ou quand vous lisez un texte, vous savez que c'est comme ça qu'on les prononce. J'ai écrit trois expressions en particulier. Première expression: "de plus en plus", "de plus en plus". Là, vous entendez le premier, on dit "ze" : [de pluZ-en] et le deuxième [pluS]. "De plus en plus". Again, just learn it as it is. Par exemple: "je lis de plus en plus", "je lis de plus en plus" = "I'm reading more and more".

La deuxième expression, c'est: "en plus" comme "on the top of it". Je dirais: "Cette fille est belle et en plus elle est intelligente". "Et en plus [pluS] elle est intelligente".

Et la troisième expression, c'est "plus ou moins", "plus ou moins". Là on fait la liaison: "[pluZ-ou] moins". Par exemple: "Tu as compris la leçon? Hum, plus ou moins" = "more or less". Plus ou moins.

Voilà, donc je vous suggère de retenir ces trois expressions par cœur.

Alors si on fait un petit résumé de mes explications, je vous ai dit: 1. si on est avec une négation, donc pour dire "not anymore", c'est toujours [plu]. Par exemple "je ne mange plus de viande". 2. Si on est pour ajouter une idée ou ajouter un nombre, donc comme le symbole + en anglais, alors on dit [pluS], on entend le s. 3. Si on est dans une comparaison (more than) mais que on a "de" ou "que" après, alors on dit [pluS]. Par exemple "j'ai plus de livres que toi" ou "je travaille plus que toi", donc ça c'est facile.

4.La situation la plus compliquée, c'était la comparaison avec un adjectif ou un adverbe où là il faut faire la liaison si on a une voyelle et il ne faut pas faire de liaison s'il n'y a pas de voyelle, s'il y a une consonne. Par exemple, "elle est plus intelligente" mais "il est plus beau". 5. Et le dernier point, c'était quand on veut dire "the more..., the more...". Donc "plus je fais ça, plus j'aime ça". Et là, on dit toujours [plu].

Voilà, je sais que ce petit mot est vraiment très frustrant et très pénible parce qu'on l'utilise beaucoup et on se demande toujours comment il faut le prononcer. J'espère que vous avez bien compris les explications. Bien sûr, ce n'est pas facile de le mettre en application, de bien l'utiliser tout de suite, c'est normal. Mais au moins maintenant vous savez qu'il y a une règle. Ce n'est pas aléatoire - it's not random-, il y a des règles et j'espère que ça vous aidera à moins paniquer quand vous le voyez dans un texte.

Merci beaucoup de m'avoir écouté. Je vous souhaite une très bonne journée et je vous dis à la prochaine! Au revoir.

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Learning tips:

1. Follow the interactive transcript to read as you listen. You can replay a sentence by clicking on it.

2. To work on your speaking skills and pronunciation, try copying what Gaëlle says from time to time.

3. Boost your vocab by looking up words you don't understand: Reverso French - English translator


[plu]

[pluS]

[pluZ]

négation

ne … plus 

= not anymore

X


ex: je ne mange plus de viande



ajout, addition

+


X


ex: 5 +2 = 7

ex: il en veut toujours plus

ex: elle est belle et en plus elle est intelligente


comparaison

“plus de”

“plus que”


X


j’ai plus de livres que toi

elle travaille plus que toi


comparaison

adjectifs ou adverbes

X

avec consonne


ex: il est plus beau

ex: il parle plus souvent


X

avec voyelle


ex: elle est plus intelligente

ex: elle parle plus aisément

plus …plus …

(the more … the more …)

X


ex: plus j’apprends le français, plus je trouve ça difficile




Expressions à apprendre par coeur:

  • de plus en plus = [de pluZ-en pluS]
  • en plus = [en pluS]
  • plus ou moins = [pluZ-ou moin]






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Alex Redfern

Alex Redfern is the CEO of the language learning startup, LanguaTalk. Holding a BSc in Business Administration from the University of Bath, he is passionate about entrepreneurship and language learning. Whilst travelling across the globe has has learnt four languages to varying levels. His research on language learning has enabled him to help thousands of people build fluency via LanguaTalk. He has published articles in popular magazines, and his article on rapid language acquisition went viral on Medium.